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Qu'on est vaillant! Les Belges sont parmi les travailleurs les plus productifs d'Europe occidentale

9 novembre 2017

D'après une nouvelle étude du bureau de consultance PwC sur le capital humain en Belgique, les travailleurs belges sont les deuxièmes plus productifs d'Europe occidentale, juste après les Suisses. Le niveau de productivité cette année est aussi le plus élevé dans notre pays depuis la crise financière de 2008.

Stop les clichés du Wallon fainéant! Pour commencer, parce que les enfants au sud du pays passent, en moyenne, 17 heures de plus sur les bancs de l'école qu'au nord, selon une récente étude de l'OCDE. Mais aussi parce que les Belges figurent parmi les travailleurs les plus productifs d'Europe de l'ouest.

C'est ce qu'il ressort d'un rapport sur le capital humain, réalisé par le cabinet d'audit et de conseil PwC sur un échantillon de 594 entreprises de plus de 250 travailleurs pendant au moins un an entre 2010 et 2016. Plus précisément, les travailleurs belges se classent en deuxième position sur l'échelle de productivité, juste derrière les Suisses qui sont premiers.

Plus de mi-temps, moins de temps plein

Le niveau de productivité correspond, en fait, au chiffre d'affaires de l'entreprise en fonction des équivalents temps plein (ETP). En plus d'être l'un des meilleurs d'Europe, il était également en 2016 le plus élevé depuis la crise financière de 2008. La productivité a fait un bond en avant de presque 6 % par rapport à 2012. Autrement dit, on était l'année dernière à 296.000 euros par ETP, contre 280.000 euros par ETP quatre ans plus tôt. La moyenne en Europe occidentale se situe, elle, à 157.000 euros par ETP.

En outre, PwC relève une augmentation importante du travail à mi-temps, du temps plein. Ces dix dernières années, l'échantillon d'entreprises analysé a ainsi coupé 39.000 temps pleins dans ses effectifs, soit une baisse de 9 %. Ces postes à temps plein supprimés étaient occupés à 97 % par des hommes, indique encore le bureau de consultance. Parallèlement, le nombre de mi-temps a bondi: 30.000 nouveaux postes de travail à temps partiel ont été créés en 2016. Ce qui signifie que les mi-temps représentaient l'année dernière un tiers de tous les postes de travail de l'échantillon.

Encore du progrès à faire sur la compétitivité

Par contre, le souci, c'est que nos entreprises ne mettent pas très bien à profit la productivité de leurs travailleurs. Il apparaît ainsi que le retour sur investissement en capital humain en Belgique est inférieur à la moyenne européenne. En 2016, pour chaque euro investi dans un travailleur, le retour sur investissement est estimé, par l'étude, à 1,11 euro en Belgique. Contre 1,14 en moyenne dans les autres pays d'Europe occidentale. Dans ce domaine, notre pays se classe donc à une triste 10e place.

Cela signifie qu'il y a du progrès à réaliser pour améliorer la compétitivité des entreprises. Et comment? Pour cela, la Belgique doit réduire ses coûts salariaux et non-salariaux, suggère l'étude. Une bonne nouvelle s'accompagne, hélas, souvent d'une mauvaise.

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