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SpaceX va envoyer le plus grand télescope de son histoire afin de découvrir des milliers de planètes

14 avril 2018

SpaceX va envoyer ce lundi 16 avril le télescope de la NASA le plus puissant de son histoire. Ce télescope, du nom de TESS, promet de grandes avancées pour l'observation de l'espace. TESS a pour but de découvrir des milliers de nouvelles planètes, là où la vie extraterrestre serait possible.

L'entreprise spatiale SpaceX d'Elon Musk compte lancer lundi 16 avril le télescope de la NASA le plus puissant de son histoire. Ce télescope est censé "découvrir des milliers de planètes", là où la vie extraterrestre serait possible, rapporte le journal Business Insider US.

Le télescope du nom de TESS (soit "Transiting Exoplanet Survey Satellite), sera envoyé dans l'espace par une fusée Falcon 9, vers 18h32 heure locale depuis la base de lancement de Cap Canaveral en Floride. Selon le site spécialisé SpaceFlight Now, SpaceX a réussi un lancement test il y a peu de jours.

Un voyage de deux ans

Avec TESS, la conquête de l'espace devient de plus en plus concrète. Selon le site du projet, le télescope TESS va découvrir "des milliers de planètes" pendant deux ans.

Ce télescope comporte quatre caméras qui ont pour objectif de détecter les changements dans la luminosité des étoile, mais aussi de compléter le travail accompli auparavant par Kepler (lancé en 2009).

Kepler avait réussi à détecter des milliers d'exoplanètes, mais il s'était concentré sur une région fixe de la voie lactée. Avec TESS, on pourra se focaliser sur une région 100 fois plus grande, composée d'environ 200.000 étoiles situées à 200 années-lumière.

Une perspective plus grande

Paul Hertz, directeur du département d'astrophysique de la NASA, a exprimé son grand optimisme dans un communiqué de presse: "Nous avons appris de Kepler qu'il existe davantage de planètes que d'étoiles dans notre ciel et maintenant, TESS va nous révéler la variété de planètes qui se trouvent autour des étoiles qui nous sont les plus proches. TESS va nous permettre d'avoir une perspective plus grande que jamais concernant les mondes énigmatiques".

Les découvertes de TESS seront aussi vitales pour l'avenir de l'observation spatiale. En effet, les données récoltées par TESS seront utilisées pour la lancement du télescope James Webb Space, dont le fonctionnement devrait débuter en mai 2020. Ce télescope a coûté 8,8 milliards de dollars à peu près à la NASA, avec les participations de l'Agence spatiale européenne (ESA) et l'Agence spatiale canadienne (ASC).

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