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Les citoyens VS le Roundup: 1-0. Monsanto doit verser plus de 250 millions d'euros à un jardinier américain

11 août 2018

Monsanto, qui produit le fameux herbicide Roundup a été condamné par le tribunal de San Fransisco à verser plus de 250 millions d'euros à un jardinier américain. La société a été reconnue coupable de ne pas avoir informé ce dernier sur la dangerosité du produit, qui est à l'origine de son cancer.

Monsanto a été reconnu coupable d'avoir considérablement contribué au cancer de Dewayne Johnson, 46 ans. Johnson est un ancien jardinier qui utilisait le Roundup ainsi que le RangerPro fréquemment dans le cadre de son travail. Après plusieurs années d'utilisation, il est maintenant atteint d'un cancer en phase terminale, un lymphome non-hodgkinie incurable. Avant d'entamer une procédure en justice, il aurait appelé deux fois Monsanto, sans jamais être recontacté. C'est un cas historique car l'Américain est la première personne à traduire en justice la société de produits agrochimiques.

Monsanto a été reconnu coupable "d'échec par négligence" et savait, ou aurait dû savoir que son produit était "dangereux". Les jurés ont déclaré que la firme avait agi avec "malveillance" et a échoué dans sa mission de mettre en garde le jardinier des risques pour la santé d'une exposition au Roundup.

Mais comment ont-ils réussi à remporter le procès? L'avocat de Dewayne Johnson a expliqué qu'ils ont réussi à fournir des documents internes prouvant que Monsanto savait depuis des décennies que le Roundup pourrait causer des cancers. Il a ajouté que le verdict envoyait un message à Monsanto: "le Roundup est à l'ordre du jour et ils doivent placer la sécurité des consommateurs avant les bénéfices".

L'ancien jardinier demandait plus de 400 millions de dollars au géant américain. Finalement Monsanto a été condamné à verser 289 millions de dollars soit un peu plus de 250 millions d'euros en dédommagement.

Le glyphosate ne cause pas de cancer

Monsanto a directement réagi en publiant un communiqué de presse et compte bien faire appel de la décision: "Nous exprimons notre sympathie à M. Johnson et à sa famille. La décision d'aujourd'hui ne change pas le fait que 800 études scientifiques et les conclusions de l'agence américaine de la protection de l'environnement (EPA), des instituts nationaux pour la santé et des autres autorités de régulation à travers le monde soutiennent le fait que le glyphosate ne cause pas de cancer et n'a pas causé le cancer de M. Johnson".

Le Roundup et le glyphosate ont été au coeur de nombreuses polémiques en Europe également. Le produit a été soumis à de nombreuses discussions et plusieurs débats. En juin 2016, la Commission européenne devait prendre une décision car le brevet de commercialisation du produit se terminait et elle avait décidé de prolonger la licence pour 18 mois jusque mi-décembre. Finalement, les représentants des États membres de l'Union européenne avaient décidé, à la majorité qualifiée, de renouveler l'autorisation d'utiliser le glyphosate pour cinq ans.

En Belgique, un arrêté interdit la vente de certains herbicides à base de glyphosate aux particuliers dont le fameux Roundup. L'interdiction de vente débutera le 1er janvier prochain.

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